¿Quién fue el que creó la informática?

Padre de la informática y la inteligencia artificial

Ciencias de la Computación para Todos es la nueva y audaz iniciativa del Presidente para que todos los estudiantes estadounidenses, desde el jardín de infancia hasta la escuela secundaria, aprendan ciencias de la computación y estén equipados con las habilidades de pensamiento computacional que necesitan para ser creadores en la economía digital, no sólo consumidores, y para ser ciudadanos activos en nuestro mundo impulsado por la tecnología. Nuestra economía está cambiando rápidamente, y tanto los educadores como los líderes empresariales reconocen cada vez más que las ciencias de la computación (CS) son una “nueva habilidad básica” necesaria para la oportunidad económica y la movilidad social.

El año pasado, hubo más de 600.000 puestos de trabajo tecnológicos de alta remuneración en todo Estados Unidos que no se cubrieron, y para 2018, se prevé que el 51% de todos los puestos de trabajo STEM sean en campos relacionados con la informática. La informática y la ciencia de los datos no solo son importantes para el sector tecnológico, sino para muchas industrias, como el transporte, la sanidad, la educación y los servicios financieros.

Los padres reconocen cada vez más esta necesidad: más de nueve de cada diez padres encuestados dicen que quieren que se enseñe informática en la escuela de sus hijos. Sin embargo, según algunas estimaciones, sólo una cuarta parte de todos los centros de enseñanza primaria y secundaria de Estados Unidos ofrecen ciencias de la computación de alta calidad con programación y codificación, y 22 estados todavía no permiten que cuenten para la graduación de la escuela secundaria, incluso cuando otras economías avanzadas las están poniendo a disposición de todos los estudiantes.

Salario de los informáticos

Tras la caída de las punto com en 2001, el número de estudiantes que se matriculan en programas de informática disminuyó hasta 2007. Sin embargo, esa tendencia se está invirtiendo, según los nuevos datos de la encuesta anual Taulbee de la Computing Research Association (CRA). Las matriculaciones totales entre los estudiantes universitarios de informática de EE.UU. aumentaron un 10% en 2010, el tercer año consecutivo de aumentos, lo que indica que el descenso ha terminado. La encuesta documenta las tendencias en la matriculación de estudiantes, el empleo de los graduados y otros aspectos de la informática en Estados Unidos y Canadá.

“‘Hackers’ es, sin duda, profundamente dudoso en el departamento de informática. Aunque no cabe duda de que en la vida real ningún hacker podría hacer lo que hacen los personajes de esta película, no cabe duda de que lo que pueden hacer los hackers no sería una película muy entretenida”.

La popularidad de la informática como especialidad académica ha aumentado y disminuido a lo largo de los años. Las matriculaciones en Estados Unidos descendieron significativamente en 2004 y 2005, después de que los analistas predijeran que muchos trabajos de programación informática emigrarían a la India. Pero desde la crisis financiera de 2008, la informática ha recuperado su popularidad. El entusiasmo de estos días se centra en los programas interdisciplinarios que combinan la informática con la biología, la medicina y los negocios. “La disciplina es aún lo suficientemente joven como para no estar anclada en la tradición. Se están produciendo cambios”, dice Brooks, que sigue siendo profesor en la UNC.

Informáticos por nombre

Jonathan Bowen es catedrático de Informática en la Birmingham City University, presidente de Museophile Limited (fundada en 2002) y profesor emérito de la London South Bank University, donde creó y dirigió el Centro de Métodos Formales Aplicados en 2000. Durante 2006-07, fue académico visitante en el University College de Londres. Entre 2007 y 2009, fue profesor visitante en el King’s College de Londres. Durante 2008-09, fue asociado en Praxis High Integrity Systems. De 2010 a 2012, fue profesor visitante en la Universidad de Westminster. En 2012, fue profesor visitante en el Pratt Institute de Nueva York.

De 1995 a marzo de 2000, el profesor Bowen fue profesor en el Departamento de Informática de la Universidad de Reading, donde dirigió el Grupo de Métodos Formales e Ingeniería del Software. Anteriormente fue investigador senior en el Grupo de Investigación de Programación del Laboratorio de Computación de la Universidad de Oxford, donde trabajó bajo la dirección de Sir Tony Hoare, FRS. Entre 1979 y 1984 trabajó en el Imperial College de Londres como asistente de investigación, últimamente en el laboratorio interdepartamental de microprocesadores Wolfson. Ha trabajado en el campo de la informática tanto en la industria (incluyendo Marconi Instruments, Logica y Silicon Graphics Inc.) como en el mundo académico desde 1977. Entre sus intereses se encuentran los métodos formales, los sistemas críticos de seguridad, la notación Z, los sistemas probadamente correctos, la creación rápida de prototipos mediante programación lógica, la descompilación, la compilación de hardware, el codiseño de software y hardware, la historia de la informática y los museos en línea. Es licenciado en Ciencias de la Ingeniería por la Universidad de Oxford.

Historia de la informática

Los ordenadores son mucho más que un corrector de números ultrarrápido. Si se les da un nuevo conjunto de instrucciones, el procesador y la memoria de un ordenador pueden, al menos en principio, hacer cualquier cosa, desde procesar textos hasta pilotar un avión.

El mérito de haber sido el primero en plantearse la construcción de un dispositivo tan versátil corresponde al matemático británico Charles Babbage, que en 1834 comenzó a elaborar los planos de lo que denominó “motor analítico”. Su sueño era crear un dispositivo cuyos engranajes, varillas y ruedas pudieran ser dispuestos -programados- para realizar una miríada de tareas, desde resolver ecuaciones hasta componer música. Lamentablemente, sólo se completó un fragmento de este milagro de la ingeniería victoriana.

Tuvieron que pasar otros 100 años antes de que otro matemático británico, Alan Turing, reviviera la idea de una “máquina universal” e investigara sus poderes teóricos. Durante la Segunda Guerra Mundial, sus colegas de Bletchley Park, que se dedicaban a descifrar códigos, explotaron algunos de estos poderes. Su dispositivo electrónico se llamaba Colossus, y descifró los códigos más secretos de Hitler.