¿Dónde nace la aristocracia?

Aristocracia frente a nobleza

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El término aristokratia se utilizó por primera vez en Atenas en referencia a los ciudadanos jóvenes (los hombres de la clase dirigente) que dirigían los ejércitos en primera línea. Aristokratia se traduce aproximadamente como «gobierno de los mejor nacidos». Debido a que la valentía marcial era una virtud muy apreciada en la antigua Grecia, se suponía que los ejércitos estaban dirigidos por «los mejores». Esta virtud se denominaba arete (ἀρετή). Etimológicamente, al desarrollarse la palabra, también se produjo un término más político: aristoi (ἄριστοι). El término aristocracia es una palabra compuesta que proviene del singular de aristoi, aristos (ἄριστος), y de la palabra griega para poder, kratos (κράτος).

De los antiguos griegos, el término pasó a la Edad Media europea para una clase hereditaria similar de líderes militares, a menudo denominada nobleza. Como en Grecia, se trataba de una clase de hombres y mujeres privilegiados cuyas conexiones familiares con los ejércitos regionales les permitían presentarse como los más «nobles» o «mejores» de la sociedad.

Aristocracia inglesa

Antes de la democracia, entre los siglos VIII y VI a.C., Atenas era próspera económicamente, pero no más importante que muchas otras ciudades-estado de Grecia. Los yacimientos de plata al sur de Atenas, las canteras de fino mármol blanco y los extensos yacimientos de arcilla que los alfareros hábiles utilizaban con provecho hicieron que la ciudad fuera rica, pero por lo demás poco destacable. Como en otras ciudades griegas, el poder político estaba en manos de varias grandes familias aristocráticas o clanes (genei) que controlaban amplias zonas del Ática, el territorio que rodea a Atenas. El prestigio social y los cargos políticos estaban ligados a la propiedad y a la destreza militar, y la mayoría de la población no tenía prácticamente ningún papel en la vida política de la ciudad. Aristóteles describe la situación en el siglo VII a.C. de la siguiente manera:

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A veces, estas familias aristocráticas gobernaban en relativa armonía; en ocasiones, la competencia y las luchas entre ellas eran graves. Hasta el siglo VI, Atenas y su sistema político aristocrático eran típicos de muchas ciudades-estado griegas.

Estas familias aristocráticas disfrutaban de una riqueza considerable y de contactos con aristócratas de otros lugares. Las cerámicas pintadas y los fragmentos de poesía que se conservan muestran a la aristocracia jugando, normalmente recostada cómodamente en una fiesta o simposio.

Nombres de la nobleza británica

Un aristócrata es alguien de la clase dominante, normalmente los que tienen nobleza, dinero o ambos. Aunque no sea un aristócrata, es posible que en su árbol genealógico haya algún vizconde si se remonta lo suficiente.

La palabra aristócrata viene del griego aristokratia, que a su vez procede de las palabras raíz aristos, que significa «mejor», y kratos, que significa «gobernar». Así pues, la aristocracia era la clase dirigente de (supuestamente) los mejores y más nobles, y un aristócrata era un miembro de esa clase. En la actualidad, la palabra también puede aplicarse a cualquier persona con una posición superior: Count Basie era un aristócrata en el mundo del jazz.

Aristócrata australia

Una aristocracia es un tipo de gobierno en el que el poder lo ostenta la nobleza hereditaria o una clase privilegiada de élites sociales. Explora las características de esta forma de gobierno y varios ejemplos de aristocracias a lo largo de la historia.

¿Qué es una aristocracia? Una aristocracia es una forma de gobierno en la que gobierna un pequeño grupo de élites. Los aristócratas, o las élites gobernantes, suelen gozar tanto de prestigio social y económico como de poder político. Suelen tener un título honorífico específico, como duque, duquesa, barón, baronesa, etc. Además, los hijos suelen heredar el estatus aristocrático de sus padres. En algunos casos, se puede ascender a la aristocracia mediante el servicio a un monarca. Los estudiantes modernos suelen asociar a los aristócratas con una monarquía, o un gobierno regido por una sola persona. A menudo este cargo es hereditario y se transmite a través de un linaje familiar a lo largo del tiempo. En innumerables cuentos y películas aparecen aristócratas como ayudantes, amigos y enemigos de la familia real; sin embargo, en algunos lugares los aristócratas gobernaban sin monarquía. La palabra aristocracia proviene de la frase griega ‘gobierno de los mejores’; sin embargo, la aristocracia como forma de gobierno ha tenido diversos problemas.

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