¿Qué significa energía de biomasa?

Definición de biomasa

Esta definición general no debe considerarse análoga a la definición de biomasa de la Ordenanza alemana sobre la biomasa (BiomasseV 2001), que especifica las sustancias que se consideran biomasa en virtud de la Ley de fuentes de energía renovables (Erneuerbare-Energien-Gesetz – EEG). Otras sustancias pueden denominarse biomasa, aunque no se nombren como tales en la Ordenanza alemana sobre la biomasa.

Según esta definición general, la biomasa puede distinguirse en productos primarios y secundarios. Los productos primarios, es decir, la masa vegetal, se forman mediante la utilización fotosintética directa de la energía solar. Los productos secundarios, en cambio, se forman por la conversión o descomposición de la materia orgánica, por ejemplo, por parte de animales u otros consumidores.

Los productos primarios de la biomasa se utilizan para la producción de biocombustibles, biogás, combustibles para generar movimiento y lubricantes (principalmente lubricantes industriales). El uso de la biomasa con fines energéticos es correspondientemente diverso: desde la generación de energía y la extracción de calor hasta la producción de combustibles. Así, bien directamente o tras su refinamiento en otro portador de energía secundario sólido, líquido o gaseoso, la biomasa puede utilizarse en plantas de biogás, centrales eléctricas y de calefacción, calefacción central y estufas/hornos autónomos, turbinas y motores para generar electricidad o impulsar vehículos.

Ventajas y desventajas de la energía de la biomasa

Equilibrio de la biomasaLa Union of Concerned Scientists ayudó a elaborar una definición equilibrada de la biomasa renovable, que son disposiciones de sostenibilidad prácticas y eficaces que pueden proporcionar una medida de garantía de que las cosechas de biomasa leñosa serán sostenibles.

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Energía verde en el Estado de las Montañas VerdesLa primera planta estadounidense de gasificación de biomasa se inauguró cerca de Burlington (Vermont) en 1998. La estación generadora Joseph C. McNeil utiliza madera de árboles de baja calidad y residuos de la cosecha, y produce unos 50 megavatios de electricidad, casi lo suficiente para mantener a Burlington, la ciudad más grande de Vermont.

Los 3 millones de pollos de la enorme granja Deqingyuan, en las afueras de Pekín (China), producen 220 toneladas de estiércol y 170 toneladas de aguas residuales al día. Gracias a la tecnología de gasificación de GE Energy, la granja es capaz de convertir el estiércol de las gallinas en 14.600 megavatios-hora de electricidad al año.

Conjunto de árboles y arbustos que no se han cosechado para obtener madera u otros usos en unos 200 años, aunque las definiciones varían. También se denomina bosque primitivo, bosque primario, bosque primario o bosque antiguo.

Qué se critica de la energía de la biomasa

¿Qué es la biomasa? ¿Qué tienen en común los árboles, el aceite de las patatas fritas y la caca de los animales? Todos son formas de biomasa. La biomasa es la materia orgánica que proviene de seres vivos o recientemente vivos, como las plantas y los animales. Tanto el prefijo «bio» como la palabra «orgánico» se refieren a seres vivos. La biomasa está llena de energía. Una planta absorbe energía del sol y esa energía se transmite a un animal cuando se come la planta. Dado que los seres humanos son un tipo de animal, podría decirse que la biomasa alimenta el cuerpo humano, pero también puede convertirse en combustible líquido para hacer funcionar los vehículos, en calor para mantenernos calientes o en electricidad para iluminar nuestras vidas.

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Energía de la biomasaLa energía de la biomasa es una forma de energía renovable que se obtiene a partir de materiales recientemente vivos. La energía de la biomasa es una alternativa a los combustibles fósiles, como el petróleo, el carbón y el gas natural. Los combustibles fósiles también proceden de seres vivos, pero los combustibles fósiles no son renovables. Los seres vivos que componen los combustibles fósiles murieron hace millones de años y necesitan ser sometidos a mucho calor y presión para convertirse en combustible. Como no podemos fabricar más combustibles fósiles, podrían agotarse.

Definición de energía de la biomasa

La biomasa es un material vegetal o animal que se utiliza como combustible para producir electricidad o calor. Algunos ejemplos son la madera, los cultivos energéticos y los residuos de bosques, patios o granjas.[1] Dado que la biomasa puede utilizarse técnicamente como combustible de forma directa (por ejemplo, los troncos de madera), algunas personas utilizan los términos biomasa y biocombustible indistintamente. En la mayoría de los casos, la palabra biomasa simplemente denota la materia prima biológica de la que está hecho el combustible. La palabra biocombustible suele reservarse para los combustibles líquidos o gaseosos, utilizados para el transporte. La Administración de Información Energética de Estados Unidos (EIA) sigue esta práctica de denominación[2].

El IPCC (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático) define la bioenergía como una forma de energía renovable[3] En 2017, la AIE (Agencia Internacional de la Energía) describió la bioenergía como la fuente más importante de energía renovable[a] La AIE también sostiene que la tasa actual de despliegue de la bioenergía está muy por debajo de los niveles requeridos en los escenarios de bajas emisiones de carbono, y que se necesita urgentemente un despliegue acelerado[b] Los investigadores han cuestionado que el uso de la biomasa forestal para la energía sea neutral en cuanto al carbono[4][5].

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