¿Qué consecuencias tiene la deslocalización?

Deslocalización y tendencias e impactos en el empleo

Los efectos de la deslocalización en el empleo nacional forman parte habitualmente de los debates sobre política económica internacional. Algunos sostienen que la deslocalización -es decir, el hecho de basar parte de las actividades de una empresa en el extranjero para aprovechar los costes más bajos- reduce el empleo nacional, mientras que otros sostienen que puede tener efectos diferentes. Los economistas no se ponen de acuerdo porque la deslocalización y el empleo nacional son decisiones tomadas por empresas individuales y, por tanto, es difícil desentrañar una relación causal entre ambas. Sin embargo, según el reciente estudio «The labor market effects of offshoring by U.S. multinational firms: evidence from changes in global tax policies» (National Bureau of Economic Research Working Paper 23947, octubre de 2017) de Brian K. Kovak, Lindsay Oldenski y Nicholas Sly, la actividad deslocalizada puede tener modestos efectos positivos sobre el empleo nacional.

En un intento de descubrir una posible relación, el estudio identificó los descensos en el coste de la deslocalización que se derivan de los nuevos tratados fiscales bilaterales que permiten a las empresas evitar tributar en dos jurisdicciones diferentes. Los autores examinaron el momento en que se firmaron estos tratados, la incidencia de la doble imposición y la combinación de países preexistente de las empresas multinacionales para determinar los cambios en el empleo relacionados con los tratados. Esto permitió a los investigadores evaluar los cambios en el empleo dentro de las empresas multinacionales estadounidenses, sus filiales extranjeras y el mercado laboral en general. Los resultados de su investigación sugieren que una mayor actividad deslocalizada aumentó el empleo nacional neto, aunque la reasignación de trabajadores fue sustancial, es decir, los trabajadores fueron trasladados a un puesto de trabajo diferente dentro de la misma organización o los trabajadores pueden haber sido contratados por otros establecimientos.

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Deslocalización de puestos de trabajo

Los efectos de la deslocalización en el empleo nacional forman parte regularmente de los debates sobre política económica internacional. Algunos sostienen que la deslocalización -es decir, basar parte de las actividades de una empresa en el extranjero para aprovechar los costes más bajos- reduce el empleo nacional, mientras que otros sostienen que puede tener efectos diferentes. Los economistas no se ponen de acuerdo porque la deslocalización y el empleo nacional son decisiones tomadas por empresas individuales y, por tanto, es difícil desentrañar una relación causal entre ambas. Sin embargo, según el reciente estudio «The labor market effects of offshoring by U.S. multinational firms: evidence from changes in global tax policies» (National Bureau of Economic Research Working Paper 23947, octubre de 2017) de Brian K. Kovak, Lindsay Oldenski y Nicholas Sly, la actividad deslocalizada puede tener modestos efectos positivos sobre el empleo nacional.

En un intento de descubrir una posible relación, el estudio identificó los descensos en el coste de la deslocalización que se derivan de los nuevos tratados fiscales bilaterales que permiten a las empresas evitar tributar en dos jurisdicciones diferentes. Los autores examinaron el momento en que se firmaron estos tratados, la incidencia de la doble imposición y la combinación de países preexistente de las empresas multinacionales para determinar los cambios en el empleo relacionados con los tratados. Esto permitió a los investigadores evaluar los cambios en el empleo dentro de las empresas multinacionales estadounidenses, sus filiales extranjeras y el mercado laboral en general. Los resultados de su investigación sugieren que una mayor actividad deslocalizada aumentó el empleo nacional neto, aunque la reasignación de trabajadores fue sustancial, es decir, los trabajadores fueron trasladados a un puesto de trabajo diferente dentro de la misma organización o los trabajadores pueden haber sido contratados por otros establecimientos.

Consecuencias de la deslocalización

ResumenEl artículo utiliza un modelo de economía pequeña y abierta con restricciones de demanda en la tradición de Keynes y Kalecki para estudiar los efectos de la deslocalización en la demanda agregada y el empleo nacional. La deslocalización se representa como un cambio técnico que ahorra mano de obra y utiliza las importaciones. Los resultados dependen del comportamiento del margen de beneficio sobre los costes unitarios. Si el aumento de los márgenes absorbe la ganancia de competitividad, el efecto de escala de la demanda de trabajo es negativo y la deslocalización reduce inequívocamente la demanda y el empleo nacionales. Si el margen de beneficio se mantiene constante, el efecto neto de la deslocalización sobre la demanda interna y el empleo es ambiguo; depende fundamentalmente de la elasticidad del precio de las exportaciones.

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Hay 11 ecuaciones para las 18 variables que figuran en el cuadro 1. Si 11 variables se tratan como endógenas y siete como exógenas, el sistema puede resolverse en principio. La convención en la teoría pura del comercio es estudiar cierres que tratan los precios de los bienes, los salarios monetarios y el tipo de cambio como variables endógenas; en equilibrio, estas variables tomarían entonces valores que satisfacen las condiciones de pleno empleo y equilibrio comercial. Este artículo estudia los cierres keynesianos en el sentido de que el salario monetario y el tipo de cambio se tratan como variables exógenas y el empleo como variable endógena, que puede estar en el nivel de pleno empleo o no. El comercio equilibrado es un posible resultado del modelo, pero no será objeto de estudio.

Externalización de la globalización

En los últimos dos años, los observadores económicos han centrado su atención en una nueva tendencia de la economía estadounidense: el aumento de la competencia mundial por los empleos de cuello blanco que solían parecer bien protegidos y seguros. Mientras que la mano de obra obrera (sobre todo en el sector manufacturero) ha sufrido la presión de la competencia mundial durante décadas, tanto en términos de seguridad en el empleo como de crecimiento salarial, los puestos de trabajo de cuello blanco ocupados por estadounidenses bien acreditados han estado en gran medida a salvo de las presiones derivadas del mercado laboral mundial. Los recientes informes de empresas que envían trabajo al extranjero, desde operadores de centros de llamadas hasta programadores de software, han cambiado esta sensación de seguridad.

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Esta inseguridad, especialmente en un grupo que muchos suponían que sería el principal beneficiario de la globalización, es decir, los trabajadores de cuello blanco con buenas cualificaciones, ha generado una gran ansiedad política sobre las implicaciones de la integración económica global para los trabajadores estadounidenses.

En respuesta a esta ansiedad y a una incipiente reacción política contra la deslocalización, diversas organizaciones han publicado una serie de estudios en los que se pregonan los grandes beneficios económicos que obtendrá la economía estadounidense gracias a la deslocalización del trabajo de cuello blanco. Sin embargo, un examen más detallado de estos estudios muestra que los beneficios prometidos de la deslocalización son muy exagerados, mientras que los probables costes económicos no se abordan en absoluto. Además, incluso los beneficios potenciales de la deslocalización para la economía estadounidense probablemente se concentren en los ingresos de un porcentaje relativamente selecto de hogares estadounidenses.