¿Qué pasa cuando los ventrículos del cerebro están dilatados?

Ventriculomegalia frente a hidrocefalia

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La hidrocefalia es una enfermedad en la que se acumula un exceso de líquido cefalorraquídeo (LCR) en los ventrículos (cavidades que contienen líquido) del cerebro y puede aumentar la presión dentro de la cabeza. Aunque la hidrocefalia suele describirse como «agua en el cerebro», el «agua» es en realidad LCR, un líquido transparente que rodea el cerebro y la médula espinal. El LCR tiene tres funciones cruciales:

El adulto medio produce aproximadamente medio litro de LCR al día. Cuando una lesión o enfermedad altera la circulación del LCR, uno o más de los ventrículos se agrandan al acumularse el LCR. En un adulto, el cráneo es rígido y no puede expandirse, por lo que la presión en el cerebro puede aumentar profundamente.

Ventriculomegalia deutsch

El cerebro y la médula espinal de su hijo están cubiertos por un líquido protector transparente llamado líquido cefalorraquídeo (LCR). Hay espacios dentro del cerebro (ventrículos) que también están llenos de LCR. La ventriculomegalia es una condición en la que los ventrículos parecen más grandes de lo normal en una ecografía prenatal. Esto puede ocurrir cuando el LCR queda atrapado en los espacios, lo que hace que aumenten de tamaño. Los ventrículos se desarrollan al principio del embarazo y pueden verse en una ecografía prenatal en el segundo trimestre, alrededor de la semana 15.

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Esta afección se da en aproximadamente uno de cada 1.000 bebés. Normalmente, la ventriculomegalia sólo requiere tratamiento si causa hidrocefalia. Dado que la presión excesiva causada por la acumulación de líquido cefalorraquídeo en la hidrocefalia puede provocar daños neurológicos graves a largo plazo, es imprescindible un tratamiento rápido.

Los médicos del Programa de Hidrocefalia del Boston Children’s Hospital se especializan en el diagnóstico y tratamiento de la ventriculomegalia y la hidrocefalia. Cuando la cirugía es necesaria, utilizamos técnicas mínimamente invasivas para evitar la colocación de una derivación siempre que podemos. Nuestros expertos tienen una gran experiencia en todos estos procedimientos, y trabajarán con usted y su familia para determinar qué enfoque se adapta mejor a su hijo.

Ventriculomegalia fetal

En muchos casos, no sabemos cuál es la causa de la ventriculomegalia (en ausencia de un aumento de la presión del LCR), pero puede producirse si se ha producido un daño cerebral por cualquier motivo que provoque una pérdida de tejido cerebral. Sin embargo, a menudo se trata de un hallazgo «casual» y cuando los ventrículos están sólo un poco agrandados es poco significativo.

La hidrocefalia puede estar causada por la obstrucción del flujo de LCR, ya sea dentro o sobre la superficie del cerebro. Las anomalías estructurales pueden interferir en el flujo del LCR a través del cerebro, ya que los conductos entre los ventrículos son muy pequeños y se obstruyen fácilmente. Las infecciones (como la meningitis) o las hemorragias dentro de la cabeza también pueden bloquear las vías del LCR sobre la superficie del cerebro.La hidrocefalia puede asociarse a veces con otras afecciones congénitas (presentes al nacer), como la agenesia del corpuscallosum, la espina bífida y los defectos cardíacos. Los médicos examinarán a su hijo detenidamente para comprobar si este es el caso.

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Los síntomas y signos de la hidrocefalia (una de las causas de la presión elevada en la cabeza) incluyen (en los bebés) una fontanela abultada (el «punto blando» en la parte superior de la cabeza), aumento del tamaño de la cabeza (su circunferencia medida con una cinta métrica), vómitos, llanto e irritabilidad y falta de respuesta.

Radiografía de la ventriculomegalia

Los bebés que requieren una evaluación por ventriculomegalia o posible hidrocefalia suelen ser atendidos en el Programa de Neurocirugía de Anomalías Congénitas y Neonatales del Boston Children’s Hospital. Aquí, los miembros del equipo trabajan estrechamente con especialistas de otros departamentos del hospital, para desarrollar planes de atención individuales que satisfagan las necesidades médicas de cada niño.

La ventriculomegalia suele producirse de forma espontánea, lo que significa que el niño no hereda la enfermedad de sus padres. Sin embargo, la macrocefalia benigna suele ser hereditaria y hay algunas causas raras de hidrocefalia hereditaria. La hidrocefalia congénita puede estar asociada a otras anomalías del cerebro o a otras afecciones, como la espina bífida o los defectos cardíacos.

La mayoría de los bebés con ventriculomegalia simple y no progresiva, en ausencia de daños cerebrales o anomalías del desarrollo, tendrán un desarrollo completamente normal y saludable. Asimismo, los bebés con hidrocefalia que no presentan otras anomalías o daños cerebrales graves tienen un excelente pronóstico de desarrollo normal con un tratamiento oportuno de la enfermedad.