¿Qué comen los elefantes chiquitos?

¿Las crías de elefante se amamantan con la trompa?

No sólo porque los elefantes son a menudo víctimas de la caza furtiva, y tenemos que valorar a cada animal; es simplemente maravilloso ver a un bebé elefante comenzar su vida en la selva, y observar cómo la manada recibe al nuevo miembro de la familia.

Este mes, durante un safari, tuvimos el privilegio de toparnos con un elefante recién nacido en el Manyeleti, y observamos con asombro el modo en que el bebé era tratado por el resto de la manada. Fuimos testigos del cambio de humor de la manada, ya que el resto de los elefantes tomaron a la joven cría como propia.

Las crías beben la leche de su madre durante unos dos años, a veces más, y pueden beber hasta tres galones de leche al día. A los cuatro meses también empiezan a comer plantas, pero siguen necesitando la misma cantidad de leche de su madre. Algunos elefantes siguen bebiendo leche hasta diez años.

Una cría muy joven siempre viaja bajo el vientre de la madre, entre sus piernas, para garantizar su seguridad y para que la madre le ayude a superar los obstáculos y le mantenga fresco. Durante las actividades normales, las crías de elefante rara vez están a más de uno o dos metros de un adulto (la madre siempre está cerca) y se las toca constantemente para tranquilizarlas.

Cómo beben la leche las crías de elefante

La formulación de la leche de una cría de elefante es excepcionalmente delicada y necesita ajustes frecuentes, con suplementos nutricionales adicionales a medida que crecen, ya que la leche de su madre cambiaría de forma natural a través de las etapas de destete y la evolución de sus necesidades.

Lee más  ¿Cuántas crías puede tener un elefante en su vida?

El calostro es un ingrediente especial que se produce en el fluido mamario de la madre elefante antes de que libere la leche materna. Contiene altos niveles de anticuerpos, células inmunitarias y hormonas del crecimiento, y es extremadamente nutritivo y esencial para que un elefante recién nacido tenga un buen comienzo. Es probable que Khanyisa recibiera su dosis de calostro antes de quedar atrapada en el cepo y ser separada de su madre a los cuatro meses de edad. No todos los huérfanos de elefante, si son abandonados en una fase temprana de su vida, tienen esa suerte.

Cuando un huérfano tiene diarrea, se produce un efecto dominó. Empieza por afectar a su revestimiento intestinal, lo que a su vez cambia sus niveles de energía y afecta a su bienestar emocional. Pueden pasar de héroe a cero en un corto periodo de tiempo. Es esencial llevar un registro diario de sus hábitos de alimentación y baño para controlar si excretan u orinan más de lo que ingieren. Al igual que los bebés humanos, son muy frágiles y pueden deshidratarse rápidamente.

Qué comen los elefantes bebé conan exiles

Algunas personas pueden pensar que el comportamiento de este bebé elefante es inusual y extraño. En realidad, comer caca es vital para la supervivencia y el bienestar de muchos animales jóvenes, como los elefantes, los rinocerontes, los hipopótamos y los facóqueros. En este blog, el guía principal Craig nos explica por qué un bebé elefante come caca.

Los elefantes son fermentadores del intestino posterior. Esto significa que, una vez que la comida ha pasado por su estómago y ha llegado al intestino delgado, entra en el intestino grueso, donde las bacterias provocan la fermentación para ayudar a descomponer la hierba y el material vegetal. Las crías de elefante no nacen con las bacterias necesarias en su intestino para permitirles digerir la materia vegetal. La única forma en que el elefante bebé puede obtener las tan necesarias bacterias digestivas es consumiendo las heces de su madre o de otros miembros de la manada. Lo vemos durante la etapa de transición, cuando empiezan a comer materiales vegetales mientras se alimentan de leche.

Lee más  ¿Qué es la ventriculomegalia leve?

Las heces de los elefantes están compuestas por un 75% de agua. El 25% restante se compone (a partes aproximadamente iguales) de fibras no digeribles que ayudan a las heces a atravesar el sistema digestivo, bacterias muertas y también sales, células muertas, mucosidad y bacterias vivas. Estas bacterias vivas son las que necesitan las crías de elefante para construir su propio sistema digestivo y fortalecer su sistema inmunológico.

Cómo beben agua las crías de elefante

Los elefantes son animales interesantes. Su tamaño es impresionante y su fuerza es increíble. Son seres inteligentes y cariñosos. Sorprendentemente, incluso con su gran tamaño, pueden caminar en silencio. Es posible que ni siquiera te des cuenta de que pasan.

Un bebé elefante se llama cría. Pesa unos 250 kilos al nacer y mide alrededor de un metro. Las crías no pueden ver muy bien al principio, pero pueden reconocer a sus madres por el tacto, el olor y el sonido.

Las crías de elefante permanecen muy cerca de sus madres durante los dos primeros meses. Las crías beben la leche de su madre durante unos dos años, a veces más. Llegan a beber hasta 3 galones de leche al día.  Alrededor de los cuatro meses, también empiezan a comer algunas plantas, como los elefantes adultos, pero siguen necesitando tanta leche de su madre. Siguen bebiendo leche hasta los diez años.

Al principio, las crías de elefante no saben muy bien qué hacer con su trompa. La balancean de un lado a otro y a veces incluso la pisan. Se chupan la trompa igual que un bebé humano se chupa el pulgar.