¿Qué causa la tiroides en niños?

Síntomas de hipotiroidismo en las mujeres

Los problemas de tiroides suelen asociarse a los adultos, y muchos padres se sorprenden al saber que los problemas de tiroides son el trastorno endocrino más común entre los niños en edad escolar. Se calcula que casi 37 de cada 1.000 niños tienen una enfermedad tiroidea.

«Cada célula del cuerpo necesita las hormonas tiroideas para funcionar a sus niveles normales», explica el doctor Ryan Stewart, endocrinólogo pediátrico de Children’s Health℠ y profesor adjunto de UT Southwestern. «Los problemas de la tiroides en los niños pueden impactar el cuerpo de muchas maneras diferentes, dependiendo del tipo de trastorno de la tiroides que tenga el niño».

La tiroides es una pequeña pero poderosa glándula en el cuello. Muchos proveedores describen su ubicación como justo donde se asentaría una pajarita delante del cuello, debajo de la nuez de Adán. La glándula tiroidea envía hormonas tiroideas a todas las células del cuerpo. Estas hormonas desempeñan un papel importante en el apoyo y la regulación del crecimiento, la pubertad y muchas otras funciones corporales.

El hipotiroidismo se produce cuando el tiroides no envía suficientes hormonas al cuerpo. Las hormonas tiroideas regulan muchas de las funciones del cuerpo, incluido el metabolismo. Cuando no hay suficientes hormonas, los sistemas del cuerpo pueden empezar a ralentizarse.

Enfermedad tiroidea

Aunque la enfermedad tiroidea se desarrolla con mayor frecuencia durante la edad adulta, también puede ocurrir en bebés, niños y adolescentes. Los síntomas de la enfermedad de la tiroides en los niños pueden ser difíciles de reconocer porque muchos -cambios en el apetito, los patrones de sueño, las emociones y los niveles de energía- también se experimentan como parte del desarrollo normal durante estos años.

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Después de la infancia, es posible que su hijo no se someta a pruebas de tiroides a menos que usted mencione los síntomas de la enfermedad tiroidea a su pediatra, o si su hijo tiene un riesgo de enfermedad tiroidea debido a una historia familiar.

En los niños, el hipotiroidismo, que se produce cuando la glándula tiroidea no produce suficiente hormona tiroidea, es más común que el hipertiroidismo, una condición en la que la glándula tiroidea produce demasiada hormona tiroidea. Ambos pueden producir consecuencias que afectan al crecimiento, la salud, el estado de ánimo y la capacidad de concentración y aprendizaje de su hijo.

El hipotiroidismo se produce con mayor frecuencia cuando la glándula tiroidea no produce suficiente hormona tiroidea, ya sea porque no puede (hipotiroidismo primario) o porque no está siendo estimulada adecuadamente (hipotiroidismo secundario).

Hipotiroidismo neonatal

Es de color rojo pardo, con mitades izquierda y derecha (llamadas lóbulos) que se parecen a las alas de una mariposa. Pesa menos de un gramo, pero ayuda al cuerpo a hacer muchas cosas, como obtener energía de los alimentos, crecer y pasar por el desarrollo sexual.  En los niños más pequeños, también es importante para el desarrollo del cerebro.

El hipotiroidismo (o tiroides hipoactivo) se produce cuando la glándula tiroides no produce suficiente cantidad de algunas hormonas importantes. Esto hace que el cuerpo utilice la energía más lentamente, y la actividad química (metabolismo) en las células se ralentiza.

El hipotiroidismo es una enfermedad frecuente, sobre todo en las mujeres adultas. Pero los niños también pueden padecerlo. Algunos niños nacen con él, lo que se denomina hipotiroidismo congénito. Otros lo desarrollan más tarde, generalmente en la infancia o en la adolescencia. La causa más común de hipotiroidismo en niños y adolescentes es la

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Hipotiroidismo congénito leve

La enfermedad de Graves es una enfermedad autoinmune. El sistema inmunitario normalmente protege al cuerpo de los gérmenes con unas proteínas llamadas anticuerpos. Pero con una enfermedad autoinmune, el cuerpo produce anticuerpos que atacan sus propios tejidos. En la enfermedad de Graves, los anticuerpos hacen que la glándula tiroidea produzca demasiada hormona tiroidea. Esto se conoce como hipertiroidismo. El exceso de hormona tiroidea en el torrente sanguíneo hace que el metabolismo del cuerpo sea demasiado activo. Esto puede provocar problemas como pérdida de peso, nerviosismo, taquicardia, cansancio y otros problemas. La enfermedad de Graves es una afección continua (crónica) que requiere tratamiento o vigilancia de por vida.

El profesional sanitario le preguntará por los síntomas y el historial médico de su hijo. También le preguntará por los antecedentes médicos de su familia. Le hará un examen físico a su hijo. También es posible que le hagan análisis de sangre. En ellos se comprueba la presencia de:

Encontrar el tratamiento adecuado para su hijo puede no ser fácil. Puede llevar tiempo encontrar la dosis correcta del medicamento o decidir probar otro tratamiento. El proceso de encontrar el tratamiento adecuado puede ser estresante para los niños y los padres. Asegúrese de vigilar a su hijo para detectar cualquier signo de la enfermedad de Graves que pueda reaparecer.