¿Por qué Mozart estimula el cerebro?

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La mayoría de los padres han oído el término «efecto Mozart». Se refiere a la idea de que el mero hecho de escuchar música clásica puede potenciar la inteligencia, especialmente en los bebés. Parece sencillo, pero la verdad detrás de la teoría es más compleja.

La creencia surgió a raíz de un estudio dirigido en 1993 por la doctora Frances Rauscher, en el que los investigadores tocaron una sonata para piano de Mozart a un pequeño grupo de estudiantes universitarios y luego les pidieron que completaran una prueba de razonamiento espacial.

A continuación, compararon estos resultados con las puntuaciones de las pruebas de razonamiento espacial realizadas tras escuchar 10 minutos de una cinta de relajación o de silencio. El grupo expuesto a Mozart obtuvo puntuaciones notablemente más altas, a pesar de que estas mejoras cognitivas sólo duraron entre 10 y 15 minutos. Es importante señalar que el estudio no mostró pruebas de mejoras en la inteligencia.

A partir de este estrecho hallazgo, los medios de comunicación, los padres e incluso los legisladores dieron por sentado que el simple hecho de poner música a los bebés, niños y adultos los hacía más inteligentes (algo que la Dra. Rauscher y sus colaboradores nunca sugirieron).

La música y el cerebro

La frase «efecto Mozart» evoca la imagen de una mujer embarazada que, con unos auriculares sobre el vientre, está convencida de que poner música clásica a su hijo por nacer mejorará su inteligencia. Pero, ¿hay ciencia que respalde esta idea, que ha generado una industria artesanal de libros, CD y vídeos?

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Un breve artículo publicado en Nature en 1993 introdujo involuntariamente el supuesto efecto Mozart a las masas. En el estudio de la psicóloga Frances Rauscher participaron 36 universitarios que escucharon 10 minutos de una sonata de Mozart en re mayor, una pista de relajación o el silencio antes de realizar varias tareas de razonamiento espacial. En una de las pruebas -determinar el aspecto de un papel doblado varias veces y cortado después- los estudiantes que habían escuchado a Mozart parecían mostrar una mejora significativa en su rendimiento (entre ocho y nueve puntos de CI espacial).

Rauscher -cuyo trabajo, a diferencia de la mayoría de los científicos, se cita a veces en las notas de los CDs- sigue desconcertado sobre cómo este estrecho efecto de la música clásica se extendió de una tarea de plegado de papel a la inteligencia general y de los estudiantes universitarios a los niños (y fetos). «Creo que los padres están muy desesperados por dar a sus hijos todas las mejoras que puedan», conjetura.

Estudio del efecto Mozart

En la literatura académica se llama «El efecto Mozart»: popularizado por primera vez por el Dr. Alfred A. Tomatis en su libro de 1991 Pourquoi Mozart?, el efecto Mozart es el estudio de cómo la música clásica estimula el cerebro. El Dr. Tomatis sostenía que escuchar la música de Mozart puede tener un efecto beneficioso para el cerebro. Sin embargo, su teoría ha tenido su cuota de fans y detractores a lo largo del tiempo. Ya hablé de los efectos terapéuticos de la música en un artículo anterior sobre el canto coral. Publicidad

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Tuve la oportunidad de poner a prueba esta teoría recientemente, cuando fui amablemente invitado a asistir a un concierto de música clásica en St Martin-in-the-Fields, en la londinense Trafalgar Square, por Amazon Local. El programa incluía piezas de Mozart, Haendel y Bach en el hermoso escenario de St Martin in Trafalgar Square. Estos conciertos se celebran regularmente y tienen una atmósfera especial porque se celebran a la luz de las velas. Los intérpretes pertenecían al conjunto de cámara London Concertante, fundado en 1991. Anuncio

Efectos de la música

¿Sabías que escuchar a Mozart puede ayudarte a mejorar tu memoria? Según un estudio, las personas que escucharon la música de Mozart mostraron un aumento de la actividad de las ondas cerebrales que está directamente relacionada con la memoria.

Para dar rienda suelta a tu creatividad, escucha música clásica. Aunque escuchar música clásica no te hará ser creativo al instante, te ayudará a tener una mentalidad más creativa, según los expertos en música de Guitar Junky.

Si te sientes especialmente estresada, escucha música clásica. Un estudio reveló que las mujeres embarazadas que escuchaban música clásica eran menos propensas a sentirse estresadas durante todo el embarazo.

Aunque la música clásica no puede aumentar tu coeficiente intelectual en 10 puntos, escuchar música clásica tiene muchísimos beneficios. ¿No sabes por dónde empezar? Nuestros amigos de Merriam Music han elaborado una estupenda guía para principiantes.