¿Por qué las personas con FQ no pueden estar cerca?

Por qué los enfermos de fibrosis quística son peligrosos entre sí

La fibrosis quística (FQ) es una enfermedad hereditaria (genética) que afecta a la forma en que la sal y el agua entran y salen de las células. Esto, a su vez, afecta a las glándulas que producen moco, lágrimas, sudor, saliva y jugos digestivos. Normalmente, las secreciones producidas por estas glándulas son finas y resbaladizas, y ayudan a proteger los tejidos del cuerpo. En las personas con fibrosis quística, las secreciones son anormalmente espesas y pegajosas, por lo que no se mueven tan fácilmente. En lugar de actuar como lubricantes, estas secreciones más espesas pueden obstruir los tubos, conductos y pasajes de todo el cuerpo. La fibrosis quística también provoca un aumento de la sal en el sudor de la piel.

La fibrosis quística afecta tanto a hombres como a mujeres; aproximadamente 30.000 personas en Estados Unidos han sido diagnosticadas de esta enfermedad. El mayor factor de riesgo de la fibrosis quística son los antecedentes familiares de la enfermedad, especialmente si alguno de los padres es portador conocido. El gen que causa la fibrosis quística es recesivo. Esto significa que, para tener fibrosis quística, los niños deben heredar dos copias del gen, una de cada padre. Si un niño hereda sólo una copia, no desarrollará la fibrosis quística. Sin embargo, ese niño seguirá siendo portador y podría transmitir el gen a sus propios hijos.

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Distancia de la fibrosis quística

Cuando hay más de una persona con FQ en su escuela, es esencial que se mantengan a un mínimo de 6 pies (2 metros) de distancia unos de otros. Los gérmenes pueden propagarse hasta 1,80 metros a través de las gotas que se liberan en el aire cuando las personas tosen o estornudan.

Si hay más de una persona con FQ en la misma escuela o aula, las siguientes recomendaciones pueden ayudar a minimizar la propagación de gérmenes entre las personas con FQ. Estas recomendaciones se basan en investigaciones recientes y han sido revisadas por expertos médicos.

Anime a todos a cubrirse la boca al toser. Los gérmenes pueden permanecer en el aire en forma de pequeñas gotas, listas para ser respiradas. También pueden permanecer en las superficies mucho tiempo después de que una persona haya tosido o estornudado sobre ellas o cerca de ellas.

Por qué los enfermos de fibrosis quística no pueden estar cerca unos de otros

La infección cruzada es la transmisión de una infección de una persona con fibrosis quística (FQ) a otra, lo que significa que dos personas con la enfermedad nunca deben encontrarse cara a cara. Obtenga más información sobre nuestras directrices para reducir el riesgo de infección cruzada en los eventos.

Dado que existen varias infecciones diferentes, cada una de ellas con su propia gama de síntomas y riesgos para la salud a largo plazo, el riesgo que suponen las infecciones cruzadas puede ser muy grave. Para saber más sobre los diferentes tipos de bichos que pueden transmitirse, visite nuestra página de infecciones cruzadas.

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El riesgo de transmisión de bichos es menor en un entorno exterior, pero reunirse en el interior, viajar con otras personas con fibrosis quística o pasar tiempo con ellas socialmente conlleva un alto nivel de riesgo. El riesgo de infección cruzada aumenta cuanto más tiempo pasen las personas con FQ cerca unas de otras.

Bichos como el complejo Burkholderia cepacia y la Pseudomonas aeruginosa pueden transmitirse de persona a persona mediante el contacto personal estrecho y actividades como compartir habitaciones, equipos médicos, cubertería o vajilla, y al besar, dar la mano o toser cerca de los demás.

¿Pueden convivir los hermanos con fibrosis quística?

La fibrosis quística puede provocar síntomas poco después del nacimiento del bebé. El primer signo de que un bebé puede tener fibrosis quística es una obstrucción intestinal denominada íleo meconial. Otros niños no tienen síntomas hasta más tarde.  La fibrosis quística puede ser leve o grave, según la persona.

Las pruebas de cribado de los recién nacidos detectan la mayoría de los casos de FQ. Si la prueba de cribado es positiva, o si el niño presenta síntomas de fibrosis quística, los médicos realizan una prueba de sudor indolora. Recogen el sudor de una zona de la piel (normalmente el antebrazo) para ver la cantidad de cloruro (una sustancia química de la sal) que contiene. Las personas con FQ tienen niveles más altos de cloruro.

La fibrosis quística está causada por un cambio (mutación) en el gen que produce la proteína reguladora transmembrana de la fibrosis quística (CFTR). Para tener FQ, un bebé debe recibir dos copias del gen de la FQ, una de cada padre.

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En la FQ, el cuerpo produce una proteína CFTR anormal o ninguna. Sin la proteína CFTR normal, las células que recubren las vías (tubos) dentro de algunos órganos producen una mucosidad espesa y pegajosa en lugar de la normal, fina y acuosa.