¿Cuándo darle agua a un bebé?

Bebés de la vacuna Covid

Los bebés alimentados exclusivamente con leche materna no necesitan agua adicional: la leche materna es un 88% de agua y proporciona todos los líquidos que el bebé necesita. Incluso en los primeros días después del nacimiento, antes de que la leche de la madre haya «subido», el calostro es todo lo que se necesita para mantener al bebé bien hidratado (suponiendo que el bebé se esté amamantando eficazmente).

Los bebés alimentados con leche artificial tampoco necesitan habitualmente agua adicional. Algunas fuentes sugieren que se ofrezca agua al bebé alimentado con leche artificial cuando hace mucho calor (aunque el bebé puede preferir obtener agua adicional de una alimentación más frecuente), o cuando está enfermo con fiebre. Consulta al médico de tu bebé para conocer las directrices.

Los bebés alimentados exclusivamente con leche materna no necesitan agua adicional aunque haga mucho calor en el exterior, siempre que se le permita mamar cuando lo necesite. Incluso en un clima extremadamente caluroso y seco, tu bebé puede obtener todos los líquidos necesarios a través de la leche materna. Se han realizado varios estudios de investigación sobre la necesidad de agua en bebés alimentados exclusivamente con leche materna en diversos lugares (tanto húmedos como secos) a temperaturas que oscilan entre los 22 y los 41 °C (71,6-105,8 °F) y una humedad relativa del 9 al 96% [véanse las referencias más abajo]; estos estudios concluyeron que la lactancia materna exclusiva proporciona todos los líquidos necesarios.

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Agua a los 6 meses

Las normas de beber agua con frecuencia y cumplir con un determinado requisito de salud e hidratación general que seguimos nosotros no se aplican a los bebés. Esto nos lleva a las preguntas importantes: ¿A partir de qué mes pueden beber agua los recién nacidos? ¿Cuáles son los signos de deshidratación en los bebés? Incluso te preguntarás si un bebé de un mes puede beber agua. Veamos todos los detalles relevantes y precisos sobre cómo dar agua a los bebés.

Muchos padres primerizos no están seguros de cuándo deben introducir el agua en la dieta de su bebé. A diferencia de los adultos, que deben consumir cantidades importantes de agua cada día, el caso de los bebés es diferente. Sus necesidades de agua varían según la edad, y darles demasiada agua antes de que sus sistemas estén preparados para ello puede tener efectos adversos.

Los bebés amamantados no necesitan agua adicional, ya que la leche materna se considera un superalimento que satisface todas las necesidades dietéticas y de líquidos de un bebé. Esto se debe a que la leche materna proporciona la cantidad necesaria de líquidos que el bebé necesita para mantenerse hidratado. En resumen, no debes preocuparte por proporcionar agua adicional a un bebé recién nacido siempre que lo amamantes a demanda.

Inicio del destete dirigido por el bebé

La mayoría de los bebés obtendrán toda la hidratación que necesitan de la leche materna durante los primeros seis meses de vida y no necesitarán agua adicional. De hecho, dar agua a los recién nacidos puede ser perjudicial para la salud del bebé, ya que podría interferir en su capacidad de absorber los nutrientes de la leche materna o de la fórmula. Por eso es tan importante seguir las instrucciones del envase de la leche de fórmula en cuanto a la cantidad de agua que se debe mezclar con ella.

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En algunos casos, el médico recomendará dar al bebé sorbos adicionales de agua antes de los seis meses. Por ejemplo, si el bebé sufre de estreñimiento o gastroenteritis. Aunque es poco probable que unos pocos sorbos de agua perjudiquen a tu bebé, sólo debes darle agua si tu médico te lo ha indicado.

A los seis meses, tu bebé está preparado para sus primeros sorbos, pero si le das demasiada agua puede tener un fuerte dolor de barriga o no comer bien. Cuando el bebé tenga un año y coma sólidos, puedes dejarle beber toda el agua que quiera.

Intoxicación por agua del bebé

Todos los años, sobre todo en las épocas de calor del verano, aparece una noticia en la que se advierte que NUNCA se debe dar agua a un bebé. Si haces una búsqueda en Internet, encontrarás declaraciones en foros que afirman que el agua es tóxica para los bebés y que incluso podría matarlos.

Anne Richley, matrona del Servicio Comunitario de Matronas del Northampton General Hospital NHS Trust, explica que los bebés menores de 6 meses no deberían necesitar agua adicional (a menos que lo aconseje un profesional sanitario). «Los bebés menores de 6 meses sólo necesitan leche para todas sus necesidades nutricionales y de desarrollo. Si se les da también agua, esto puede saciarles cuando todavía necesitan los beneficios nutricionales de la leche».

Pero el agua estéril hervida en sí misma no es peligrosa ni tóxica para el bebé, a menos que se le dé en exceso. El riesgo es que el bebé se llene de agua y no obtenga los nutrientes que necesita de las tomas de leche.

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El Real Colegio de Matronas se hace eco de este consejo. La asesora de política profesional del RCM, Janet Fyle, confirma que los bebés sanos de menos de 6 meses no deberían necesitar agua. «Si te preocupa que tu bebé esté deshidratado, deberías hablar con tu médico», añade.