¿Cómo viven las ballenas?

Las ballenas comen

Las ballenas barbadas y las ballenas dentadas.    Las ballenas barbadas tienen placas fibrosas en la boca, en lugar de dientes, que les ayudan a filtrar enormes cantidades de krill, plancton y crustáceos. Las ballenas dentadas tienen dientes que les permiten alimentarse de presas más grandes, como peces y calamares.

Hemos estado siguiendo a las ballenas jorobadas en aguas de Georgia del Sur para conocer mejor sus patrones de migración. Es la primera vez que se marca a las ballenas jorobadas en sus zonas de alimentación de verano en Georgia del Sur. Proyectos como éste nos permiten conocer mejor a estos gentiles gigantes y saber cómo podemos protegerlos mejor.

Aspecto de la ballena

La ballena azul es el animal más grande que ha vivido en toda la historia de la Tierra. Con una longitud de al menos 33 metros y un peso de 190 toneladas, estos animales son sólo un poco más pequeños que el transbordador espacial de Estados Unidos. Su increíble tamaño sólo es posible gracias a su estilo de vida acuático y a la flotabilidad que les proporciona el agua del mar. En tierra, un animal tan grande como la ballena azul se vería aplastado por su propio peso.

La ballena azul es el animal más grande que ha vivido en toda la historia de la Tierra. Con una longitud de al menos 33 metros y un peso de 190 toneladas, estos animales son sólo un poco más pequeños que el transbordador espacial de Estados Unidos. Su increíble tamaño sólo es posible gracias a su estilo de vida acuático y a la flotabilidad que les proporciona el agua del mar. En tierra, un animal tan grande como la ballena azul se vería aplastado por su propio peso.

Lee más  ¿Cuánto cuesta un perro husky bebé en pesos mexicanos?

Las ballenas azules se distribuyen por todo el mundo y viven en todos los océanos, excepto en las zonas del Ártico que permanecen cubiertas de hielo durante la mayor parte del año, incluido el verano.  Hay tres poblaciones distintas de ballenas azules (Atlántico Norte, Pacífico Norte y hemisferio sur), y se sabe que los individuos realizan migraciones muy largas entre las zonas de alimentación cerca de los polos y las zonas de parto en los trópicos.  Su gran tamaño puede ayudar a las ballenas azules (y a otros animales migratorios) a sobrevivir a esos largos viajes por aguas que pueden proporcionar relativamente poco alimento.

Datos sobre las ballenas

¿Cuál es la diferencia entre un delfín y una marsopa? En general, los delfines son más grandes, tienen un pico (hocico) más pronunciado y tienen dientes cónicos, mientras que las marsopas, más pequeñas y de cara más plana, también tienen dientes más planos (de pala).

Tal vez no sea sorprendente que las madres más grandes del mundo den a luz a los bebés más grandes. Una ballena azul recién nacida mide 7 metros de largo y pesa hasta tres toneladas (5.950 libras o 2.700 kg), lo que equivale al tamaño de un hipopótamo adulto. Durante los primeros seis o siete meses de vida, una cría de ballena azul bebe cada día entre 380 y 570 litros de la leche de su madre, que contiene entre un 35 y un 50% de grasa (suficiente para llenar una bañera). El bebé puede engordar hasta 4,5 kg por hora o más de 113 kg cada día. En otras palabras, ¡el bebé engorda más de una tonelada cada 10 días!

Lee más  ¿Cómo quitar el sarpullido en la zona íntima?

El cerebro más grande del mundo pertenece al cachalote. El volumen de su cerebro superdimensionado es de casi 500 pulgadas cúbicas, es decir, más de cinco veces el volumen del nuestro, de 80 pulgadas cúbicas. El cerebro de un cachalote pesa hasta 9 kg (casi 20 libras), lo que equivale al peso de un perro pequeño y es 6 veces más pesado que un cerebro humano.

Características de las ballenas

Los mamíferos marinos, como las ballenas y los delfines, pasan toda su vida en el mar. Entonces, ¿cómo pueden dormir y no ahogarse? Las observaciones de delfines mulares en acuarios y zoológicos, y de ballenas y delfines en la naturaleza, muestran dos métodos básicos para dormir: o bien descansan tranquilamente en el agua, en posición vertical u horizontal, o bien duermen mientras nadan lentamente junto a otro animal. Los delfines individuales también entran en una forma de sueño más profunda, sobre todo por la noche. Se llama tronco porque en este estado, un delfín se asemeja a un tronco que flota en la superficie del agua.

Cuando los mamíferos marinos duermen y nadan a la vez, se encuentran en un estado similar a la siesta. Las ballenas y los delfines jóvenes descansan, comen y duermen mientras su madre nada y los arrastra en su estela. En esos momentos, la madre también duerme en movimiento. De hecho, no puede dejar de nadar durante las primeras semanas de vida del recién nacido. Si lo hace durante algún tiempo, la cría empezará a hundirse; no ha nacido con suficiente grasa corporal o grasa para flotar fácilmente.