¿Cómo se cura el soplo en el corazón de un bebé?

Soplo inocente

Dependiendo de la edad de la persona, el corazón late entre 60 y 120 veces por minuto. Cada latido es en realidad dos sonidos distintos. El corazón se «lubrica» con el cierre de las válvulas que controlan el flujo de sangre de las cámaras superiores a las inferiores. A continuación, al cerrarse las válvulas que controlan la salida de la sangre del corazón, éste hace «dub».

Un soplo cardíaco describe un sonido extra que se escucha además del «lub-dub». A veces, estos sonidos adicionales son simplemente el sonido del flujo sanguíneo normal que circula por un corazón normal. Otras veces, un soplo puede ser un signo de un problema cardíaco.

Los padres pueden preocuparse si les dicen que su hijo tiene un soplo cardíaco. Pero los soplos cardíacos son muy frecuentes y a muchos niños se les detecta uno en algún momento. La mayoría de los soplos no son motivo de preocupación y no afectan en absoluto a la salud del niño.

Los médicos escuchan el corazón colocando un estetoscopio en distintas zonas del pecho. Es conveniente que los niños estén callados mientras el médico escucha, porque algunos soplos cardíacos son muy suaves. No es raro que se detecte un soplo durante una revisión rutinaria, aunque no se haya oído ninguno antes.

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La estenosis aórtica es un término utilizado para describir los defectos cardíacos congénitos que obstruyen el flujo sanguíneo del corazón al cuerpo. La estenosis aórtica significativa es relativamente infrecuente, ya que afecta a unos 6 de cada 1.000 bebés nacidos y es más frecuente en los varones. Puede presentarse sola, es decir, sin otros problemas cardíacos, o asociada a una válvula aórtica bicúspide, a una coartación de la aorta, a una comunicación interventricular, a una anomalía de la válvula mitral y, con menor frecuencia, a una comunicación interauricular o a una comunicación interventricular completa. El Hospital Infantil C.S. Mott de la Universidad de Michigan es un centro de referencia internacional para niños con cardiopatías congénitas complejas. Nuestra experiencia en el diagnóstico y el tratamiento de la estenosis aórtica incluye la especialización en el diagnóstico y la intervención fetal, así como el tratamiento y la atención a largo plazo de los niños diagnosticados cuando son bebés.

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En el corazón normal, la sangre roja que regresa de los pulmones fluye desde la cámara superior izquierda del corazón, denominada aurícula izquierda (1), a través de la válvula mitral, hasta el ventrículo izquierdo (2), donde se bombea a través de la válvula aórtica y sale al cuerpo. Cuando un niño tiene estenosis aórtica, la zona por la que sale la sangre de la cavidad inferior izquierda del corazón es demasiado estrecha. Por lo general, la propia válvula aórtica está afectada y esto se denomina estenosis aórtica valvular. Véase (3) en la figura siguiente. Este problema puede deberse a la fusión de las valvas de la válvula, lo que se denomina válvula aórtica bicúspide. En las formas más graves de estenosis valvular, el anillo fibroso de tejido que sostiene la válvula también es pequeño y está poco desarrollado. Estenosis aórtica subvalvular es el término que se utiliza cuando la zona estrechada está por debajo de la válvula (1) en la figura siguiente. Estenosis aórtica supravalvular es el término utilizado cuando la zona estrechada está por encima de la válvula (1), como se muestra en la figura siguiente.

Soplo sistólico

La mayoría de los soplos pueden clasificarse en una de las dos categorías anteriores con una cuidadosa evaluación por parte de un cardiólogo pediátrico. El médico le hará una serie de preguntas sobre el crecimiento, el desarrollo, la frecuencia de las enfermedades y los antecedentes familiares de enfermedades cardíacas de su hijo.

En ocasiones, puede ser difícil caracterizar un soplo cardíaco a partir de la exploración física y el electrocardiograma. En estos casos, puede realizarse una ecografía del corazón, denominada ecocardiograma, para observar la estructura del corazón en detalle.

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Los soplos cardíacos inocentes no aumentan la probabilidad de que el niño sufra infartos o hipertensión en el futuro. Las actividades físicas de su hijo no deben restringirse a causa del soplo cardíaco.

Otros soplos se deben a un estrechamiento o fuga de una de las válvulas del corazón, aunque puede ser leve. Muchos niños con cardiopatías estructurales llevan una vida activa normal, se casan y tienen hijos.

Si a su hijo se le ha diagnosticado un soplo inocente, no es necesario tomar precauciones especiales para los procedimientos dentales u otros procedimientos médicos invasivos, ya que su hijo tiene un corazón estructuralmente normal.

Ruidos cardíacos

Los soplos cardíacos son sonidos adicionales o anormales producidos por la sangre turbulenta que fluye por el corazón. Los soplos se clasifican en una escala de 1 a 6, según su intensidad. Uno significa un soplo muy débil. Seis significa un soplo muy fuerte.

Los soplos cardíacos pueden ser comunes en niños normales y sanos. Se denominan soplos inocentes. En algunos casos, un niño puede nacer con un defecto cardíaco que provoca un soplo. Estos pueden denominarse patológicos. Otras causas de soplos son:

Los niños con soplos inocentes no presentan ningún otro síntoma excepto los ruidos cardíacos anormales. Un niño con un soplo cardíaco patológico puede tener uno o más de los siguientes síntomas. Éstos varían en función del problema.

El profesional sanitario le preguntará sobre los síntomas y los antecedentes de salud de su hijo. Le hará un examen físico a su hijo. Durante el examen, el proveedor escuchará el corazón de su hijo con un estetoscopio. Si el médico escucha un sonido anormal, puede remitirle a un cardiólogo pediátrico. Éste es un médico con formación especial para tratar a los niños con problemas cardíacos. Las pruebas incluyen:

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