¿Como la música clasica estimula el cerebro?

Depresión por música clásica

En los últimos años, los investigadores han aprendido mucho sobre cómo se desarrolla el cerebro. Los bebés nacen con miles de millones de células cerebrales, llamadas neuronas. Durante los primeros años de vida, esas neuronas forman conexiones con otras neuronas. Con el tiempo, las conexiones que nuestros cerebros utilizan regularmente se hacen más fuertes.

Los niños que crecen escuchando música desarrollan fuertes conexiones relacionadas con la música en el cerebro. Algunas de estas vías musicales afectan a nuestra forma de pensar. Escuchar música clásica parece mejorar nuestro razonamiento espacial, al menos durante un tiempo. Y aprender a tocar un instrumento puede tener un efecto aún más prolongado en ciertas habilidades de pensamiento.

No exactamente. La música parece preparar nuestro cerebro para ciertos tipos de pensamiento. Después de escuchar música clásica, los adultos pueden realizar ciertas tareas espaciales con mayor rapidez, como armar un rompecabezas.

¿Por qué ocurre esto? Las vías de la música clásica en nuestro cerebro son similares a las que utilizamos para el razonamiento espacial. Cuando escuchamos música clásica, las vías espaciales se “activan” y están listas para ser utilizadas. Este cebado facilita la resolución rápida de un rompecabezas. Pero el efecto dura poco tiempo. La mejora de nuestras habilidades espaciales desaparece aproximadamente una hora después de dejar de escuchar la música.

Música clásica positiva

En 1993, un pequeño estudio demostró que los estudiantes universitarios que escuchaban una sonata de Mozart y luego realizaban un test de inteligencia obtenían puntuaciones espaciales más altas que los que no lo hacían. Pero este llamado “efecto Mozart” desapareció en menos de 15 minutos y los investigadores no se ponen de acuerdo sobre los mecanismos que lo explican. No se ha demostrado que escuchar música clásica mejore la inteligencia de niños o adultos. De hecho, los investigadores han descubierto que los niños pequeños que ven televisión con música clásica aprenden menos palabras, al igual que los niños que ven televisión normal. Sin embargo, se ha demostrado que aprender a tocar un instrumento musical mejora las habilidades cognitivas a largo plazo.

White-Schwoch T, Carr KW, Anderson S, Strait DL, Kraus N. Los adultos mayores se benefician del entrenamiento musical en las primeras etapas de la vida: evidencia biológica de la plasticidad impulsada por el entrenamiento a largo plazo. Journal of Neuroscience. 6 de noviembre, 33(45):17667-74 (2013).

Música para la alta concentración

Escuchar música clásica puede tranquilizar a tu bebé y convertirlo en un fanático de la música clásica más adelante, pero no lo hará más inteligente. Investigadores de la Universidad Estatal de los Apalaches creen haber desmontado lo que se ha llamado el efecto Mozart, un aumento temporal de la inteligencia que se experimenta tras escuchar una sonata para piano escrita por el afamado compositor.

El efecto Mozart fue descrito por primera vez en 1993 por científicos de la Universidad de California en Irvine, y replicado por el mismo grupo en 1995. El estudio (que no analizaba el efecto de Mozart en los bebés) descubrió que los estudiantes universitarios que escuchaban una sonata de Mozart durante unos minutos antes de realizar una prueba que medía las habilidades de relación espacial obtenían mejores resultados que los estudiantes que realizaban la prueba después de escuchar a otro músico o sin música.

El efecto en los estudiantes fue temporal (sólo duró 15 minutos) y siempre ha sido controvertido. No obstante, los medios de comunicación y los políticos se subieron al carro del efecto Mozart, afirmando que escuchar esa música ofrecía numerosos beneficios y podía aliviar problemas de salud física y mental.

Efecto Mozart

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La música es una parte clave del equilibrio de la mente y puede ser uno de los mayores factores de curación para nuestros cerebros y mentes estresados. Pero antes de analizar el bienestar mental y, más aún, la salud de nuestro cerebro y el papel que puede desempeñar la música, debemos observar las pruebas evolutivas que sitúan a la música en el centro del desarrollo de nuestro cerebro humano.

Hace unos 40.000 años, en el paisaje helado de Europa central, las partidas de caza de los primeros humanos (“cromañones”) perseguían implacablemente a sus presas: manadas móviles de ciervos y jabalíes. Aquellos cazadores se enfrentaron a retos formidables. Al emigrar desde Oriente Medio, se encontraron con inviernos brutales y con la dureza de unos bosques enormes e interminables. Pero estos primeros humanos trajeron consigo sus tecnologías y su inventiva que, contra todo pronóstico, establecieron rápidamente su presencia. Y también trajeron la música.