¿Cómo afecta el calor a los bebés?

Cómo mantener al bebé fresco por la noche cuando hace calor

La llegada de un nuevo bebé a casa puede ser tan alegre como estresante, sobre todo cuando se trata de crear un entorno cómodo y seguro para dormir. Además de asegurarse de poner al bebé boca arriba para dormir, también es importante tener en cuenta la temperatura de la habitación donde dormirá.

Una habitación infantil fría puede hacer que tu bebé esté inquieto y que su temperatura corporal sea demasiado baja. Por otra parte, un dormitorio demasiado caluroso puede aumentar el riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL), sobre todo si el bebé duerme con ropa de abrigo o demasiado abrigado.  Lo ideal es que la habitación de tu bebé esté entre los 68 y los 72 grados Fahrenheit.

Regular la temperatura de la habitación de tu bebé es un paso importante para prevenir el SMSL y garantizar que tu bebé duerme de forma segura. Aunque hay una serie de factores asociados al SMSL, este síndrome se relaciona en gran medida con el sobrecalentamiento. De hecho, los estudios han demostrado que el sobrecalentamiento en los meses de invierno está asociado a un mayor riesgo de SMSL.

Las temperaturas más altas dificultan que el bebé se despierte a los estímulos externos.  Para cuando los padres llegan a despertar a su bebé, el problema puede haber progresado ya hasta una situación de crisis. La Academia Americana de Pediatría (AAP) recomienda mantener la habitación del bebé a temperaturas más bajas y evitar abrigarlo en exceso al acostarlo.

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¿Puede el calor provocar fiebre en el bebé?

Nunca querrás que tu pequeño pase demasiado calor. Si tu bebé se sobrecalienta, es probable que esté incómodo, que su sueño se resienta y que le salga un sarpullido por el calor. Pero hay una preocupación aún más grave: El sobrecalentamiento puede aumentar el riesgo de que el bebé muera mientras duerme, también llamado SMSL.

Los estudios han demostrado que la ropa gruesa, el exceso de capas y las altas temperaturas de la habitación aumentan el riesgo de SMSL. Aunque pueda parecer contradictorio, los bebés corren un mayor riesgo de sufrir SMSL durante los meses de invierno. Esto se debe a que a los padres les preocupa que su bebé se enfríe y tratan de evitarlo vistiéndolo en exceso o subiendo la calefacción.

Se considera que la temperatura normal de los bebés es de unos 97,5 grados fahrenheit (36,4 grados centígrados). El sobrecalentamiento y la fiebre en los bebés se consideran alrededor de 100,4 grados fahrenheit (38 grados centígrados) o más. Ten en cuenta que la temperatura corporal normal del bebé puede variar a lo largo del día.

Por suerte, hay una forma fácil de saber si tu bebé tiene demasiado calor. Toca sus orejas y su cuello. Si sus orejas están rojas y calientes y su cuello está sudado, tu bebé tiene demasiado calor. Vístelo más ligeramente o enfría la habitación.

Exposición del bebé al sol

Pero cuando hace mucho calor, hay mucha humedad y otras condiciones, este sistema de refrigeración natural puede empezar a fallar, dejando que el calor en el cuerpo se acumule hasta niveles peligrosos. Esto puede provocar enfermedades por calor, como calambres por calor, agotamiento por calor o insolación.

Los calambres por calor son calambres musculares breves y dolorosos en las piernas, los brazos o el vientre que pueden producirse durante o después de un ejercicio vigoroso en condiciones de calor extremo. La sudoración durante la actividad física intensa hace que el cuerpo pierda sales y líquidos. Este bajo nivel de sales probablemente provoca los calambres en los músculos.

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Un lugar fresco, el descanso y los líquidos deberían aliviar el malestar del niño. Dale agua o líquidos que contengan sal y azúcar, como las bebidas deportivas. Estirar y masajear suavemente los músculos acalambrados también puede ayudar.

En un golpe de calor, el cuerpo no puede regular su propia temperatura. La temperatura corporal puede elevarse hasta los 41,1 °C (106 °F) o incluso más, lo que puede provocar daños cerebrales o incluso la muerte si no se trata rápidamente. Se necesita una atención médica rápida para controlar la temperatura corporal.

La insolación también puede producirse cuando se deja a un niño dentro de un coche en un día caluroso o se queda atrapado en él. Cuando la temperatura exterior es de 33,9 °C, la temperatura en el interior de un coche puede alcanzar los 51,7 °C en sólo 20 minutos, lo que eleva rápidamente la temperatura corporal a niveles peligrosos.

Cómo ayudar a dormir al bebé cuando hace calor

Los bebés no se adaptan tanto como los adultos a los cambios de temperatura. La superficie corporal de un bebé es aproximadamente tres veces mayor que la de un adulto, en comparación con el peso de su cuerpo. Los bebés pueden perder calor rápidamente, hasta cuatro veces más rápido que los adultos. Los bebés prematuros y de bajo peso suelen tener poca grasa corporal y pueden ser demasiado inmaduros para regular su propia temperatura, incluso en un entorno cálido. Incluso los recién nacidos sanos y a término pueden no ser capaces de mantener su temperatura corporal si el entorno es demasiado frío.

Cuando los bebés están estresados por el frío, utilizan energía y oxígeno para generar calor. Si la temperatura de la piel desciende sólo un grado respecto a la ideal, 36,5 °C, el consumo de oxígeno del bebé puede aumentar un 10%. Al mantener a los bebés a una temperatura óptima, ni demasiado caliente ni demasiado fría, pueden conservar la energía y acumular reservas. Esto es especialmente importante cuando los bebés están enfermos o son prematuros.

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Una vez que el bebé se estabiliza y puede mantener su propia temperatura corporal sin necesidad de añadir calor, se utilizan cunas abiertas o moisés. Los bebés suelen ir vestidos con una bata o camiseta, un pañal y un gorro. Un bebé puede perder grandes cantidades de calor por la cabeza. A menudo se envuelve al bebé con una manta. Esto se llama envolver al bebé.